Soprano

Olena Tokar

Operatic engagements include house debuts at Trondheim Opera (La traviata), Grange Park Opera (Romeo and Juliette) and Vilnius City Opera (Faust). Productions with Leipzig Opera include Die Zauberflöte, Rusalka, Turandot and Le Nozze di Figaro. She will sing a recital at LSO St Luke’s London and will perform Mozart concert arias with the Budapest Festival Orchestra.

© A Popruga

Introduction

Olena Tokar graduated from Music College in Lugansk and continued her studies at the Tchaikovsky National Music Academy in Kiev and University of Music and Theatre in Leipzig. She was a member of the Young Singers Project at the Salzburg Festival (2011) where she took part in masterclasses with Ileana Cotrubas, Christa Ludwig, Michael Schade, and Alfred Brendel.

Olena was a finalist at the Ferruccio Tagliavini competition (2012) and a finalist at the Francisco Viñas competition. In the same year, she was awarded first prize at the Lortzing Competition, Leipzig and the ARD International Music Competition, Munich. She was a finalist at the BBC Cardiff Singer of the World competition (2013) and joined the BBC New Generation Artist scheme (2013-15). Olena is currently a member of the Leipzig Opera.


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Performance Schedule

Discography

 
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    Östliche Romanzen

    Label: Hochschule für Musik und Theater

    Release Date: 08 May 13

    Soprano: Olena Tokar
    Piano: Igor Gryshyn

    The two artists present songs by Schumann, Mendelssohn, Rachmaninov, Rimski-Korsakov, Tschaikovsky and Schönberg within the scope of a concert evening at the German Federal Administrative Court from 8 May 2013.

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    05 Dec 17 DVORAK Rusalka
    Oper Leipzig

    “Ein zartes Vibrato unterstreicht dabei ihre Zerbrechlichkeit, die Verwundbarkeit der Seele, die sie unbedingt zu erlangen suchte. Wie emphatisch schwang sich ihre Stimme doch im ersten Akt – im berühmten „Lied an den Mond“ – noch nach oben, wie gebrochen ist sie nun am Ende des zweiten und am Anfang des dritten Aktes, wo sie in ihrer Verzweiflung nochmals Hilfe bei Ježibaba (dieser Mischung aus Knusperhexe und Baba Jaga,) sucht. Verschüchtert, beschämt und beschmutzt tritt Rusalka also im Schlussakt auf, ihr hoffnungsvolles Verlangen des Beginns ist verflogen, Olena Tokars Stimme verschmilzt wunderbar mit den impressionistischen Orchesterfarben, welche vom Gewandhausorchester unter der Leitung von Christoph Gedschold so überwältigend klar und stimmungsvoll evoziert werden.”
    Kaspar Sannemann, Oper Aktuell, 3 December 2017

    “Doch sind derlei Einwände vergessen mit dem ersten Ton, den Olena Tokar in der Titelrolle singt. Die zarte Ukrainerin ist der Dreh- und Angelpunkt dieser Opernproduktion. Sie ist es szenisch, weil sie ihr Unglück ohne Posen und doch unmissverständlich in Körpersprache übersetzt. Und sie ist es musikalisch, weil in ihren herrlichen Linien die Fäden von Dvoráks herrlicher Partitur zusammenlaufen. Offenhörlich ist Tokar angekommen im lyrischen Fach. Wie sie in ihrem traumschön schattierten Sopran unbändige Kraft und mädchenhaftes Timbre, Natürlichkeit und Ausdruck, dabei Gesang nicht als ästhetischen Selbstzweck versteht, sondern als Sprachrohr der Seele, das geht sofort tief unter die Haut. Diese Stimme, die sich bei aller Schönheit die Menschlichkeit bewahrt hat, stützt die von Dvorák glutvoll melancholisch auskomponierte These, dass Naturgeister die besseren Menschen sind.”

    Peter Korfmacher, Leipziger Volkszeitung, 4 December 2017

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    01 Apr 17 MOZART Le Nozze di Figaro
    Teatro Comunale Bologna

    “Tra i solisti spicca Olena Tokar, Susanna capace di dosare malizia, innocenza e sensualità in una prova attoriale eccellente. La linea canora si avvale di buon fraseggio, limpida scansione del testo e saldo controllo della tessitura.”
    Francesco Bertini, Connessi all’Opera, 5 April 2017

    “Olena Tokar, die als Susanna zweimal das Publikum im ausverkauften Stadttheater um den kleinen Finger wickelt: „Es war eine schöne Zeit in beinahe familiärer Atmosphäre.“ Die sich offenbar auch aufs Publikum übertragen hat. Die Begeisterung jedenfalls ist schrankenlos nach dreineinhalb Brutto-Stunden mit Mozart und Da Ponte.”
    Peter Korfmacher, Leipziger Volkszeitung, 7 April 2017

    “…rispettivamente la Susanna di Olena Tokar – sempre precisa, fluida e fresca per tutta l’opera…”

     

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    08 Feb 17 PUCCINI La Bohème
    Royal Opera House Mumbai

    “The well-balanced cast was led by Giordano Lucà’s plamgently  sweet-toned, musically subtle Rodolfo and Olena Tokar’s burnished yet fresh toned Mimì, sung with fragile luminosity.”

    John Allison, Opera, April 2017

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    22 Oct 16 PUCCINI Turandot
    Leipzig Opera

    “Olena Tokar (als Liù) wird zur Premiere mit lautstarken Ovationen überschüttet. Sie und Randall Jakobsh (als Timur) vertreten die Tataren in dem Stück.”
    Andre Sokolowski, der Freitag, 24 October 2016

    “Da war der italienische Tenor von Leonardo Caimi als beeindruckender Calaf neben der Amerikanerin Jennifer Wilson als kraftvolle Turandot und besonders die mädchenhafte Sklavin Liu mit der beeindruckend gestaltenden ukrainischen Sängerin Olena Tokar sowie die u.a. auch die Minister Ping, Pong, Pang in internationaler Besetzung.”
    Friedbert Streller, Musik in Dresden, 25 October 2016

    “Olena Tokar geht voll auf in der Rolle der Liú und zeigt stimmliche Flexibilität auf höchstem Niveau.

    Olena Tokar beweist in ihrem Schlussgesang nochmals außerordentliche Qualitäten, berührt tief anmutig in ihrer Darstellung, steigt auf zum heimlichen Star des Abends und wird groß vom Publikum gefeiert. Timur begräbt mit ihr sein grünes Gewand, die Hoffnung hat gesiegt, Blut musste fließen, und die Terrorherrschaft ist zerschlagen. Denn Turandot sieht durch Liú erstmals, zu welchen Opfern Liebe fähig ist. Die “Niederlage” Turandots ist schließlich die Befreiung der Bürger aus der Verblendung. Der Mandarin mordet stellvertretend für das Volk den verrückten Kaiser. Alle setzen die trübenden Brillen ab und blicken optimistisch in eine ungewisse Zukunft.”
    Theo Hoflich, Klassik.com, 22 October 2016

    “Ein weiterer Ohrenschmaus dieser großartigen Besetzung ist Olena Tokar als Liu. Sie berührt mit einem wundervoll leuchtende, lyrischen Sopran und fein gesponnenem Pianissimo.”
    Eva Hauk, Mephisto976.com, 24 October 2016

    “Olena Tokar’s Liù was perhaps the vocal pick of the bunch…”
    Hugo Shirley, Bach Track, 23 October 2016

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    19 Jun 16 STRAUSS Arabella
    Leipzig Opera

    “Publikumsliebling Olena Tokar zeigt mit ihrem Debüt als Zdenka die große Wandlungsfähigkeit ihrer Stimme und ihrer Darstellung. Als verkleideter junger Mann Zdenko genauso wie als liebende junge Frau Zdenka, die endlich ihren eigenen Gefühlen freien Lauf lassen kann. Mit leichtem Stimmansatz bewältigt sie mühelos die Partie, und die teilweise dramatischen Höhen, Registerwechsel und Tessitura sind bei ihr nahezu idealtypisch angelegt.”
    Andreas H. Hölscher, Opernnetz, June 2016

    “Was die aus Kalifornien stammende Sopranistin Betsy Horne im Titelpart und ihre ukrainische Kollegin Olena Tokar als Zdenka daraus machten, war wunderbar und hat in allen Facetten spielerisch wie sanglich überzeugt. Eine Arabella mit schlankem und dennoch sehr starkem Ausdruck, eine (auch als Bruder absolut glaubhafte) Schwester voller Nuancen in ihrer traumschönen Stimme.”
    Michael Ernst, NMZ, 20 June 2016

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    23 May 16 WAGNER Das Liebesverbot
    Leipzig Opera

    “Olena Tokar offered vulnerability and
    strength to Mariana. Her voice reflected a metallic resilience. She
    provided a nice contrast in her opening duet with Easley, and performed a
    showstopper in Akt II with “Welch’ Wunderbar Erwarten”, her distress
    and longing heartfelt.”
    David Pinedo, Opera Today, 22 May 2016

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    14 May 16 MAHLER Symphony No. 2
    Bridgewater Hall

    ‘Soprano Olena Tokar was similarly excellent in the final movement. Both she and Johnston sang with remarkable control and beautifully rounded sound in all their offerings.’
    Rohan Shotton, Bach Track, 16 May 2016

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    26 Apr 16 BBC National Orchestra of Wales
    Hoddinott Hall

    “This most enterprising and interesting programme was billed as “an afternoon with Olena Tokar” and featured the Ukrainian soprano in works by Respighi and Korngold. Her delivery of Respighi’s setting of Shelley in Il tramonto was a model of careful shading, with many beautifully delivered half-tones…”
    Paul Corfield Godfrey, Seen and Heard, 28 April 2016

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    01 Jan 16 Viennese Gala Concert
    Bridgewater Hall

    “She sparkled in the Alleluia from Mozart’s Exsultate, Jubilate…”
    Peter Connors, Bach Track, 3 January 2016

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    15 Nov 15 MOZART Le Nozze di Figaro
    Leipzig Opera

    “Olena Tokar ist eine hochmusikalisch einschmeichelnde, und doch
    bodenständige Susanna, Wallis Giunta ein quicklebendiger Cherubino und
    obendrein der Hosenrollen Glücksfall einer jungen Frau, die einen jungen
    Mann spielt, der eine Frau spielt.”
    Joachim Lange, NMZ Online, 16 November 2015

    “Olena Tokar singt die Susanna auf gewohnt hohem Niveau und hat keine Mühe, Chang szenenweise an die Wand zu spielen.”
    Martin Scholer, Leipziger Zeutung, 15 November 2015

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    06 Sep 15 ORFF Carmina Burana
    Royal Albert Hall

    “…soprano Olena Tokar got off more lightly, able…to coax her fuller voice into melodies that move from innocent to ecstatic over the course of three ever-intensifying solos…”
    Alexandra Coghlan, The Arts Desk, 7 September 2015

    “The soloists – Bejamin Appl, Thomas Walker and Olena Tokar – were outstanding”.
    Tim Ashley, The Guardian, 7 September 2015

    “The soprano Olena Tokar sang with a beautifully nurtured legato, jettisoning any inconvenient consonants, and raised one arm in the style of a magician’s assistant to illustrate the ecstasy of her deflowering”.
    Anna Picard, The Times, 8 September 2015

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    11 Jul 15 Familienkonzerte
    Gewandhaus Leipzig

    “A wonderful review of Olena Tokar performing music from Faust and Carmen at the Gewandhaus Leipzig for the Familienkonzerte, July 2015.”
    Neuer Rekord, Leipziger Volkszeitung, 17 July 2015

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    08 Jan 15 GOUNOD Faust
    Oper Leipzig

    “The three principals reached an apogee in the final trio, but the young Ukrainian soprano Olena Tokar as Maguerite had proved the star of the show. Fresh, youthful and flexible in the coloratura, her voice also rose staunchly to the dramatic challenged, and Tokar could fine the sound down to an intimate piano that matched her touching distraction in the later scenes.”
    Opera, Bernd Hoppe, June 2015

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    05 Dec 14 HUMPERDINCK Hänsel und Gretel: Suite
    Royal Festival Hall

    “The sincerity of Tokar’s delivery, when she told of angels bringing down sweet dreams from heaven, brought at least one tear to my eye.”

    Mark Berry, Boulezian Blog, 4 Dec 2014

    “Unusually, Valcuha gave us not just one suite from an opera, but two, with vocal soloists added for highlights from Humperdinck’s Hansel and Gretel. Taking the title roles, mezzo Kai Rüütel and soprano Olena Tokar, singing without scores, were well-matched. No substitute for the full opera, it was still enchanting.”
    Nick Kimberley, Evening Standard, 5 December 2014

    “Following the Overture, Olena Tokar and Kai Rüütel came to an area at the front of the platform and acted as well as sang the well-known duets for Hansel and his sister Gretel that are perhaps the score’s highlights. The presentation was charmingly done, the two fine young singers were well matched vocally, and after their departure the slightly repetitive ‘Dream Pantomime’ seemed just a bit of an anti-climax.”
    Alan Sanders, Classical Source, 5 Dec 2014

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    25 Apr 14 D'ALBERT Das Seejungfräulein
    Helsinki Music Centre

    “Das Seejungfräulein is a late romantic colourful, long-opera-like scene. The soloist was the young, captivating Ukrainian Olena Tokar, whose bright, sparkling lyric soprano soared with wonderful firmness and carrying power above the flowing waves and torrents.”
    Hannu-Iiari Lampila, Helsingin Sanomat, 27 April 2014

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    09 Apr 14 BEETHOVEN Missa Solemnis
    National Philharmonic Hall, Poland

    “The wonderfully pure and luminous soprano voice of the young Ukrainian singer Olena Tokar floated like a beacon above the ensemble sound and was of captivating effect. A lyrical, warm and communicative voice, one can predict a great future.”
    Remy Franck, Pizzicato, 10 April 2014

Repertoire

OPERA:
BELLINI Capuleti e Montecchi (Giulietta)
DONIZETTI Elisir D’Amore (Adina)
DONIZETTI Don Pasquale (Norina)
GLUCK Orfeo e Euridice
GOUNOD Romeo et Juliet
GOUNOD Faust
HANDEL Alcina
HANDEL Giulio Cesare (Cleopatra)
HANDEL Ariodante
HANDEL Admeto (Antigona)
HUMPERDINCK Hansel und Gretel
MASSENET Manon
MOZART La clemza di Tito (Servillia)
MOZART Idomeneo (Ilia)
MOZART Die Zauberflote (Pamina)
MOZART Lucio Silla (Giunia)
MOZART Le Nozze di Figaro (Susanna)
MOZART Don Giovanni (Zerlina)
MOZART Cosi fan tutte (Despina)
MUSSORSKY Boris Godunov (Xenia)
OFFENBACH Tales of Hoffman (Antonia)
PUCCINI Gianni Schicchi (Lauretta)
PUCCINI La Boheme (Mimi)
RACHMANINOV Aleko
RIMSKY-KORSAKOV Snowmaiden
RIMSKY-KORSAKOV The Tsar’s Bride
STRAVINSKY Rake’s Progress
TCHAIKOVSKY Iolanta
VERDI Falstaff (Nanetta)

CONCERT:

BRAHMS Requiem
CANTELOUBE Chants d`Auvergne
D’ALBERT Die Seejungfräulein
GLIERE- Op.60 – Two poems for soprano and orchestra
HANDEL Lucrezia solo cantata
KORNGOLD Op.30 Passah Psalm
KORNGOLD Einfache Lieder
MAHLER Symphony No. 2
MAHLER Symphony No. 4
MOZART C Minor Mass
MOZART Exsultate Jubilate
MOZART Einfache Lieder
MOZART Ch’io mi scordi di te
ORFF Carmina Burana
PERGOLESI Stabat Mater
POULENC Stabat Mater
POULENC Gloria
PROKOFIEV Ophelia’s Four Songs
RAVEL Vocalise
RESPIGHI Il Tramonto
STRAUSS Lieder