Conductors

Jonathan Nott

Orchestre de la Suisse Romande, Music Director and Artistic Director
Tokyo Symphony Orchestra, Music Director
Junge Deutsche Philharmonie, Principal Conductor and Artistic Director

Introduction

Jonathan Nott has just begun his tenure as Music and Artistic Director of the Orchestre de la Suisse Romande.  He is also Music Director of the Tokyo Symphony with whom he has extended his contract until 2020.  He is celebrated for his outstanding relationship as Chief Conductor of the Bamberger Symphoniker between 2000 and 2016, raising the orchestra to worldwide prominence.  An inspiration to young musicians, he is Principal Conductor and Artistic Adviser of the Junge Deutsche Philharmonie, and collaborates regularly with the Gustav Mahler Youth Orchestra.  He is a renowned interpreter of Mahler and in 2016 gave highly acclaimed performances with the Vienna Philharmonic Orchestra of ‘Das Lied von der Erde’ with Jonas Kaufmann, which were recorded for Sony.


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Performance Schedule

 

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Discography

  • 01 Jan 17 MAHLER: Das Lieb Von der Erde (CD) Bamberger Symphoniker
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    ” … any performance of this work has to be judged on how “Der Abschied” is handled. Nott knits things together beautifully, Gadd wonderful in the bittersweet “Ich sehne mich, O Freund” 12 minutes in. Nott gives the funeral march’s reprise exactly the right weight. The fade is marvellous… Buy this, along with Nott’s remarkable Mahler symphony cycle.”

    Graham Rickson, The arts Desk, 20 May 2017

  • 03 Mar 17 MAHLER: Das Lied von der Erde (CD) Bamberger Symponiker
    Tudor
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    Der britische Dirigent Jonathan Nott begann seine Ära in Bamberg 2003 mit Schubert. Als Meilenstein wurde dann die Gesamteinspielung der Mahler-Sinfonien gefeiert. Nun folgt zu Notts Abschied aus Bamberg Mahler Abschiedsmusik par excellence: Das Lied von der Erde. Wie immer ist Nott Leidenschaftlich, dunkel glühend, gleichwohl klanglich transparent und agil, und die beiden Sänger bestehen alle Herausforderungen mit Bravour.
    ★★★★★ Reinmar Wagner, Kulturtipp, March 2017

  • 22 Feb 17 BEETHOVEN, SCHUBERT & MAHLER Orchestre de la Suisse Romande
    European Tour
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    “Nott und seine Mitstreiter zeichneten Mahlers gestaltenreiche Szenerien mit sicherer Hand : klanglich homogen und klar geführt waren die einzelnen Register , collagenhafte Überlagerungen deutlich konturiert, und das dieser Klangkörper durchaus auch in wuchtigen Lautstärken differenziert agiert das führte ein fulminantes Finale zu Ohren.”
    Tobias Gerber, Neue Zürcher Zeitung, 15 February 2017

    ” Für Auftrieb sorgt vor allem aber der neue Chefdirigent Jonathan Nott. Mit einer hinreissenden Aufführung von Mahlers Siebter hatte sich der 54-jährige Brite im Oktober 2014 dem OSR vorgestellt, kurz darauf wurde er vom Orchester mit klarer Mehrheit seinen zwei Konkurrenten vorgezogen und der Öffentlichkeit präsentiert .. .
    Schuberts Sinfonie in B-dur, die fünfte, die gern als eine nette Harmlosigkeit gespielt und empfunden wird, erschien gross und dunkel…. Das Orchester – wiederum deutsch aufgestellt, was hier von der musikalischen Struktur her besonders sinnvoll war – pflegte jenen kompakten Ton, zu dem es eben auch in der Lage ist, und weil die Wiederholungen allesamt ausgeführt wurden, wurde aus dem kleinen, nämlich ohne Pauken, Trompeten und Posaunen besetzten Werk ein grosses. Auch ein sehr ausdrückliches, denn Nott arbeitete in allen vier Sätzen mit Temporückungen, die dem Geschehen hochgradig expressive Energie einhauchten…..
    Die Begeisterung kannte keine Grenzen; auch das Orchester sparte nicht mit Zeichen der Zuneigung für seinen charismatischen Chefdirigenten .”
    Peter Hagmann, Der Blog zur klassichen Musik, 8 February 2017

    “Le plaisir de refaire de la véritable musique! A l’issue des dix jours de tournée en Espagne, les musiciens clament tous la joie intense qu’ils ont eue à travailler en osmose avec Jonathan Nott.
    Jonathan Nott joue avec un amour profond, des couleurs et une musicalité puisée dans la spiritualité et la philosophie. En incitant chacun à se regarder et à s’écouter, Jonathan Nott crée une forme de tension bénéfique.”
    Sylvie Bonier, Le Temps, 11 February 2017

    “Le plaisir de refaire de la véritable musique! A l’issue des dix jours de tournée en Espagne, les musiciens clament tous la joie intense qu’ils ont eue à travailler en osmose avec Jonathan Nott.
    Jonathan Nott joue avec un amour profond, des couleurs et une musicalité puisée dans la spiritualité et la philosophie. En incitant chacun à se regarder et à s’écouter, Jonathan Nott crée une forme de tension bénéfique.”
    Sylvie Bonier, Le Temps, 11 February 2017

    “Qu’il s’est passé quelque chose de magique au premier concert de Jonathan Nott avant la tournée. Dans les symphonies de Schubert et Mahler, Jonathan Nott tout seul avec son orchestre, ça a été féerique.”
    Sylvie Bonier, Le Temps, 31 January 2017

    “Nott ha demonstrado ser un competente interprete de Mahler. en sus grabaciones y en sus numerosos directos ha dado buena muestra de ello.”
    Juan Jose Freijo, Platea Magazine, 2 February 2017

  • 06 Jan 16 BRAHMS, HAYDN & STRAUSS Chicago Symphony Orchestra
    Chicago Symphony Centre
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    “Over the years “A Hero’s Life” — an immodest portrait of the artist at 34 — has become a conductor’s showpiece and, in lesser hands, an excuse to wallow in vulgar floods of big-orchestra sound. Not with Nott. He put the emphasis on other things: beauty and refinement of sound, nobility of phrasing, the interrelation of themes and ideas. There was real Straussian bravado, to be sure, but also flexible control of long spans and observant detail within those spans. Nott made the score feel urgent and newly considered — no mean feat, given its quasi-warhorse status at the CSO — and the orchestra delivered its sumptuous splendors whole.”
    John von Rhein, Chicago Tribune, 8 January 2016 

    “The English conductor kept skillful balances throughout, even avoiding overkill in the mock-battle scene, while the players powerfully put across the off-kilter alarums and excursions from the expanded brass arsenal. Nott and the orchestra brought an organic flow to the fleeting quotations from Strauss works  (“The Hero’s Works of Peace”), and Scott Hostetler’s Alpine-flavored English horn solo bestowed the right sense of relaxed contentment in the final bars.”
    Lawrence A. Johnson, Chicago Classical Review, 8 January 2016 

  • 06 Apr 15 MAHLER: Symphony No. 2 Gustav Mahler Jugendorchester
    Grand Theatre de Provence, Aix
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    “Réussite totale sur cet événement: standing ovation longue et sonore, taux d’écoute radiophonique élevé et bonheur à tous les niveaux. Epuisement aussi. On ne peut que saluer la puissance d’engagement, tant physique que mentale et affective, de Jonathan Nott. A l’issue d’une heure trente d’intensité musicale ininterrompue, c’est le visage défait mais rayonnant que le chef remerciait une salle transportée.

    L’alchimie entre un directeur musical et un orchestre est quelque chose de mystérieux. A la fois fort et fragile. On n’imagine pas que le courant ne puisse pas passer avec Jonathan Nott. Son attitude passionnée, son geste accueillant et stimulant, sa façon de plonger dans le son, l’expressivité de son visage et de ses mains disent tout, entraînent tout. Avec les jeunes musiciens, ces qualités trouvent un écho immédiat. Tous y croient. Tous donnent le maximum. Sans retenue. Sur leur verdeur et leur vitalité inconditionnelle, Nott peut bâtir haut. La cathédrale sortie de scène est construite en pierre de taille. Et de feu.

    Près de 250 musiciens sur scène, entre le Chœur régional
    Provence-Alpes-Côte d’Azur et les instrumentistes, cela fait du monde.
    Une montagne sonore sculptée dans la masse. Nott ne plante pourtant pas
    les bases de l’édifice dans le roc. Il insuffle un courant d’électricité
    inextinguible, sans partition ni barrière d’estrade. Et convoque les
    musiciens à un voyage au bout du monde.

    Magnifiquement parquetés à
    la viennoise, avec élégance et douceur, les passages plus paisibles de
    l’andante luisent délicatement, après les explosions telluriques et
    rageuses de l’allegro initial. Le Jugendorchester répond au silence
    près. Dense, compact et fluide. Et avec la soprano Chen Reiss et l’alto
    Christa Mayer, les sentiments s’épanouissent sur des voix de velours et
    de chair.

    Des cataclysmes aux ivresses, cette «Résurrection» pascale aura puissamment illuminé le festival aixois.”
    Sylvie Bonier, Le Temps, 7 April 2015 

  • 15 Feb 15 VERDI: Falstaff Bamberger Symphoniker
    Konzerthalle, Bamberg
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    “Jonathan Nott am Pult des reaktionsschnell agierenden Orchesters modelliert die subtil gewirkte Partitur im prägnanten Tonfall. Die konzertante Aufführung fand beim Publikum begeisterten Zuspruch. Genf darf sich auch auf den Operndirigenten Jonathan Nott freuen.”
    Peter Eberts, Der OpernFreund, 12 February 2015 

  • 29 Jun 14 BEETHOVEN, MESSIAEN London Symphony Orchestra
    Barbican Centre, London
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    “Razor-sharp articulation, clarity, and clean, beautifully poised solos characterised this performance [Beethoven]. And a slow movement that seemed composed of one single, long line of breath and thought…Those same qualities of judicious pacing and clarity served Nott and his players well here [Messiaen] too. Wind solos were exquisitely cued, love songs gilded rather than glooped by the ondes martenot, and every element within the steaming cauldron of the Développement de l’amour was set into relief.”
    ★★★★ Hilary Finch, The Times, 1 July 2014

    “Jonathan Nott and the LSO achieve impressive precision in Messiaen’s challenging Turangalîla Symphony…This was Nott’s first time with the LSO, and he made the most of it, eliciting an extraordinary finesse and fullness of tone in Beethoven’s Second Symphony, which combined impressively with the fast pace and sharply articulated phrasing.”
    ★★★★ Guy Dammann, The Guardian, 1 July 2014

    “Jonathan Nott and the London Symphony Orchestra delivered an energetic, precise and intense performance of Beethoven and Messiaen – with the latter’s Turangalîla Symphony being an absolute highlight. The London Symphony Orchestra started off with an absolutely solid performance of Beethoven’s Symphony no.2 in D major. The playing was flawless and Jonathan Nott led the orchestra in a measured performance. The third and fourth movements were exciting and energetic – played with precision and passion…In this performance [Turangalîla Symphony] Jonathan Nott and the London Symphony Orchestra convincingly proved that it is an exceptional piece of music…Jonathan Nott was clearly comfortable with the music and the musicians, managing to rein them in when necessarily, but above all spurring them onto greater heights.”
    ★★★★ Renée Reistma, BachTrack, 1 July 2014

    “Nott’s rapport with the LSO was undoubted.”
    Richard Whitehouse, ClassicalSource, 29 June 2014

  • 06 Jan 14 MAHLER: Symphony No. 6 Bamberg Symphony Orchestra
    CD Recording
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    “One of the most bracing, revelatory Mahler Sixths on disc.”

    ★★★★★ David Nice, BBC Music Magazine

    BBC Music Choice “The Best Recording” of Mahler Symphony No. 6.

  • 15 Jul 13 MAHLER Symphony No. 5 Bamberg Symphony Orchestra
    Royal Albert Hall, London
    More info  

    “Nott’s approach to Mahler is free of obvious mannerisms. It’s straightforward and unobtrusively detailed, with all the dynamic and textural contrasts, whether on the largest of smallest scale, sharply defined; Nott seemed to deliberately hold the opening funeral march in check so that the impact of the second movement was all the greater.”
    ★★★★ Andrew Clements, The Guardian, 16 July 2013

    “The orchestra delivered a stunning performance of Mahler’s Symphony No.5, layering the work’s brighter and darker elements to perfection. Following a blazing trumpet solo, the first movement got the balance between the two exactly right, the sound coming across as both sweeping and stark in nature. The violins were particularly appealing as they combined a reserved, almost timid, approach with a pleasing tone that saw lines played out with crystal clarity. The second movement started in suitably churning fashion, but the central slower episodes were beautiful and haunting by turn, while in the chorale in D major the brass proved especially strong…a thunderous conclusion capped a performance that at every turn carried an appropriate sense of both the monumental and uplifting.”
    ★★★★ Sam Smith, Music OMH, 15 July 2013

    “Nott led a performance of rare delicacy.”
    ★★★★ Ivan Hewett, The Telegraph, 16 July 2013

    “The British maestro Jonathan Nott and the Bamberg Symphony Orchestra from Bavaria are a seasoned combo, and their Mahler was well-prepared and neatly executed (good wind principals and a star first horn.)”
    ★★★ Richard Morrison, The Times, 17 July 2013