Counter-tenor

Franco Fagioli

The first counter-tenor to sign an exclusive contract with Deutsche Grammophon, Franco Fagioli’s new relationship with the Yellow Label reflects his status as one of the brightest stars of Baroque and early 19th-century bel canto opera.

His solo début recording for the company, ‘Rossini’, with Armonia Atenea and George Petrou, has been recently released and his second, an album of Handel Arias with Il Pomo d’Oro, will be released in January 2018.

Credit: Julia Laidig

Introduction

The leading virtuoso counter-tenor of our time, Franco Fagioli is renowned as much for his artistry as for the beauty of his voice and masterful technique, spanning three octaves.

Highlights in his 2017/18 season include his début with Teatro alla Scala, Milan as Andronico in Handel’s Tamerlano and his début with the Dutch National Opera in the title role of  Cavalli’s Eliogabalo.  He will also give concert tours with the Kammerorcester Basel, Il Pomo d’Oro and the Venice Baroque Orchestra.

He has appeared at the Royal Opera House, Covent Garden; the Opéra national de Paris; Opernhaus Zurich; Festival d’Aix-en-Provence; Theater and der Wien; Opéra National de Lorraine; Opéra de Lille; Theatre de Caen and Théâtre des Champs Elysées.  Future seasons see him return to the Royal Opera and make débuts with the Bayerische Staatsoper, Munich and the Hamburgische Staatsoper.

He collaborates regularly with such conductors as Rinaldo Alessandrini, Alan Curtis, Diego Fasolis, Gabriel Garrido, René Jacobs, José Manuel Quintana, Marc Minkowski, Riccardo Muti and Christophe Rousset.


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Performance Schedule

Discography

  • 13 Sep 17 Handel Tamerlano
    Teatro all Scala, Milan
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    “Franco Fagioli’s rich, virtuosic countertenor voice is perfect for the tortured Andronico.”
    James Imam, Financial Times, 13 September 2017

    “Franco Fagioli (Andronico, vocalmente sempre impegnato, un miracolo averlo retto con tanta disinvltura)”
    Stefano Jacini, Il Giornale della Musica, 13 September 2017

    “Senesino, created the part of Andronico, here sung by the amazing Franco Fagioli, with his wide extension tirelessly intoning his six arias.”
    Renato Verga, Bachtrack, 14 September 2017

  • 18 Jul 17 Rossini Semiramide
    Opera national de Lorraine, Nancy
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    “Franco Fagioli is no stranger to Nancy. His big, international breakthrough occurred here in late 212 when he caused a sensation singing Arbace in Leonardo Vinci’s countertenor-rich Artaserse. He has been back since to perform Sesto in La clemenza di Tito. Both were originally castro roles, unlike his latest venture. Rossini expressly wrote Arsace in Semiramide for a contralto, and the role now seems indelibly linked to Marliyn Horne. But Fagioli is not one to shirk a challenge. If the result was not entirely convincing, he still turned the evening into a FagioliFest, tossing off coloratura runs where every note was clear whatever the pace, without the slightest hint of sliding or smudging. He is able to swoop accurately from on high to robust, copper-bottomed chest notes. The audience was on fire from his first aria: even Horne would have been impressed.”
    Francis Carlin, Opera Now, July/August 2017

  • 10 May 17 Rossini Semiramide
    Opera National de Lorraine
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    “Franco Fagioli est sûrement le premier contre-ténor à oser s’affronter à Arsace, l’un des rôles les plus redoutables, en termes de tessiture comme de virtuosité, qu’ait écrits Rossini pour une mezzo-contralto. Son usage de la voix de poitrine, au registre quasi barytonnant, sa maîtrise des écarts et de la colorature, sa projection dans l’aigu y réussissent plutôt bien, surtout dans les aspects héroïques du rôle.”
    Alfred Caron, L’Avant-Scène Opéra, 07 May 2017

    “Comme la majorité de ses confrères contre-ténors, Franco Fagioli s’est surtout illustré dans les rôles, autrefois dévolus aux castrats, de l’opéra baroque. S’il s’est déjà aventuré en Sesto de La Clemenza di Tito de Mozart (Nancy, 2014) ou en Arsace d’Aureliano in Palmira de Rossini (Martina Franca, 2011), il s’agissait toujours de rôles écrits spécifiquement pour des castrats, Bedini et Velluti respectivement. Avec son disque et sa tournée consacrés à Rossini à l’automne 2016, Franco Fagioli fit forte impression en abordant cette fois les grands airs pour mezzo-sopranos travestis. Qu’en serait-il sur l’intégralité du rôle d’Arsace et en représentation scénique ? La performance est incontestable. Franco Fagioli est probablement le seul contre-ténor à pouvoir affronter avec réussite une telle gageure. Sa technique ébouriffante, l’inouïe étendue de son ambitus, l’inhabituelle puissance de sa projection, la vélocité de la vocalise, la longueur infinie du souffle l’y autorisent.”
    Michel Thomé, Resmusica, 05 May 2017

    “Confier à une voix masculine le rôle d’Arsace, dévolu par Rossini à un contralto féminin – à défaut de castrat – relève également d’une approche baroque rendue seule possible par les moyens phénoménaux de Franco Fagioli. Qu’un contre-ténor, dont la projection est moindre en raison de sa technique d’émission, puisse s’emparer d’une partition si redoutable semblait mission impossible jusqu’à ce que le chanteur argentin repousse les limites de sa tessiture tant en termes de volume que de longueur et de largeur. Est-ce à dire le défi relevé ? Partiellement. L’aptitude à mixer les registres pour descendre bas et monter haut en une ligne plus ou moins confondue, le souffle indispensable pour débiter en rafale une cascade de notes sans jamais donner l’impression de respirer, l’étalage incroyable d’agilité se heurtent à des restrictions physiologiques.”
    Christophe Rizoud, Forumopera, 02 May 2017

    “Il en serait de même de la distribution, où Franco Fagioli s’empare du rôle d’Arsace, rôle travesti affecté par Rossini à un contralto féminin. Sa voix de contre-ténor correspond, jusque dans la colorature échevelée, servie par une tessiture égale où les éclats ne manquent pas. Une prise de rôle attendue, et qui remplit ses promesses.”
    Pierre-René Serna, Concertclassic, May 2017

  • 19 Sep 16 Cavalli Eliogabalo
    Opéra National de Paris
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    “Franco Fagioli, en particulier, ne recule devant rien, ni les nuances les plus insensées, ni les poitrinages les plus osés, pour faire entendre toute la fureur et faire résonner tout l’hybris de son Eliogabalo.”
    Clément Taillia, Forumopera, 16 September 2016

    “Distribution de rêve : en Eliogabalo, Fagioli fascine par sa compréhension du rôle et l’aplomb avec lequel il se confronte à une écriture vocale aussi capricieuse et excessive que son personage.”
    Alain Cochard, Concertclassic, 16 September 2016

    “…ce rôle qui comporte finalement assez peu de ces traits virtuoses où il excelle, de ces élégies qui épanouissent sa musicalité.”
    Par Marie-Aude Roux, Le Monde, 19 September 2016

    “…le ­contre-ténor Franco Fagioli est à la hauteur de sa réputation dans le rôle-titre (richesse du timbre, virtuosité)…”
    Philippe Venturini, Les Echos, 19 September 2016

    “Sur le plateau, Franco Fagioli ne boude pas son plaisir à incarner cet empereur travesti et dépravé. Véritable acteur, il réussit les nuances les plus complexes.”
    Anne-Laure Faubert, Bachtrack, 19 September 2016

    “Au centre, royal – ou impérial en l’occurrence – dans le rôle de cet adolescent tyrannique propulsé à 14 ans à la tête de l’empire romain, Franco Fagioli campe avec superbe un Eliogabalo contradictoire dont les excès sont tempérés par une sensibilité inattendue. Loin des vocalises éblouissantes des Porpora ou Haendel plus tardifs dans lequel le contre-ténor brille habituellement, l’Argentin montre qu’il s’épanouit avec autant d’aisance dans la pureté de cette musique moins démonstrative et révèle d’autres qualités, s’aventurant en voix de poitrine, renonçant quand il le faut à la joliesse du chant pour donner du sens au texte et osant des nuances inattendues.”
    Albina Belabiod, Opera-online, 21 September 2016

    “La star Franco Fagioli dans le rôle-titre, impérial d’aisance vocale grâce à une diction souple et ronde, ainsi qu’à un timbre chaleureux et enveloppant.”
    Florent Coudeyrat, Concertonet, 22 September 2016

    “Ce dernier est campé par le fabuleux Franco Fagioli pour lequel il semble avoir été taillé : jouant sans complexe des richesses androgynes de son timbre de mezzo qu’il registre à la façon d’un orgue, ne s’interdisant aucun passage en voix de poitrine, aucune interpolation ni fébrile vocalise, il s’empare de la figure immortalisée par Artaud avec un appétit d’ogre.”
    Olivier Rouvière, L’Avant-Scène Opéra, 28 September 2016

  • 04 Jul 16 Handel Il Trionfo del Tempo e del Disinganno
    Festival d'Aix-en-Provence
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    “Pleasure, the oboe-bright countertenor Franco Fagioli, is Beauty’s ne’er-do-well brother.”
    Zachary Woolfe, New York Times, 03 July 2016

    “Dans son rôle de nightclubber insolent par qui le malheur arrive mais auquel Beauté jure une fidélité absolue, Franco Fagioli hérite de quelques-uns des plus beaux morceaux de la partition, dont le fameux ‘Lascia la spina’, pour lequel il laisse de côté l’étonnante virtuosité qu’il déploie dans le reste de ses arias.”
    Laurent Berry, Forumopera, 01 July 2016

    “Franco Fagioli éblouit par sa virtuosité, mais émeut également dans le célèbre ‘Lascia la spina’, l’air le plus connu de l’ouvrage.”
    Claudio Poloni, Concertonet, 06 July 2016

    “Franco Fagioli, decadent and loose-limbed, offered range and coloring surpassing those of most of his countertenor colleagues. His finest moment was not in the fast fire of the coloratura but in the famous ‘Lascia la spina’—familiar in its later incarnation as ‘Lascia ch’io pianga’ in Rinaldo but first heard in this oratorio—which was gloriously phrased here.”
    Stephen J. Mudge, Opera News, July 2016

    “Plaisir leur tient tête crânement : un Franco Fagioli insolent de présence théâtrale autant que de virtuosité vocale, qui trouve dans ses graves nourris ou ses aigus dardés les séductions propres à garder Beauté (Sabine Devieilhe) dans son camp.”
    Chantal Cazaux, L’Avant-Scène Opéra, 06 July 2016

    “Pleasure, sung by Argentine counter tenor soprano Franco Fagioli soared above the staff in his final aria of banishment. Leaning against the transparent box he sank to the floor delivering wrenching tones of tragic loss, descending well below middle “C” into tenor range though never losing counter tenor color.”
    Michael Milenski, Opera Today, 09 July 2016

    “Franco Fagioli, decadent and loose-limbed, offered range and coloring surpassing those of most of his countertenor colleagues. His finest moment was not in the fast fire of the coloratura but in the famous ‘Lascia la spina’ which was gloriously phrased here.”
    Stephen J. Mudge, Opera News, October 2016

  • 13 Jun 16 Recital
    Il Pomo d’Oro/Riccardo Minasi at Wigmore Hall
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    “Argentinian countertenor Franco Fagioli made a welcome return to the Wigmore Hall a little more than a year after his acclaimed debut, once more bringing with him a clutch of arias he has already committed to disc. Whereas 2014’s recital was based on works written by Nicola Porpora, this concert featured a more varied palette of music specially composed for the famed Italian castrato Gaetano Majorano, known as Caffarelli. It also provided an opportunity for the excellent players of Il Pomo d’Oro under their director and chief violinist Riccardo Minasi to showcase some lesser-known gems of the Italian Baroque.

    Fagioli’s voice is not as big as that of some other countertenors, but its firmness and agility make it well suited to show-off numbers like ‘Fra l’orror della tempesta’ from Hasse’s Siroe or ‘Crude furie’ from Serse by Handel. In the latter aria, Fagioli effortlessly dipped into baritone territory and back up to mezzo soprano range in the bravura final section, peppered with warbling melismas and added decorations. He clearly enjoyed the vocal acrobatics, which were delivered with the sort of primo uomo aplomb and showmanship that were the stock in trade of the castrati in the 1730s.

    Fagioli also excelled in reflective, emotionally searching arias, such as Hasse’s ‘Ebbi da te la vita’, also from Siroe, and ‘Rendimi più sereno’ from Pasquale Cafaro’s much later 1761 opera I permestro. In this, Fagioli harnessed his assured technique with emotional intensity and just a hint of vulnerability. His diction – which was sometimes glossed over in the more dynamic arias – was also much clearer. These qualities were underlined in a joyful rendition of ‘Dopo notte’ from Handel’s Ariodante, which Fagioli gave as an encore, followed by the pyrotechnics of ‘Fra cento affanni’ from Vinci’s Artaserse.”
    John-Pierre Joyce, MusicOMH, 13 November 2015

  • 13 Jun 16 Mozart Lucio Silla
    Theater an der Wien
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    “The role of tyrannicidal Cecilio was sung by Baroque music specialist countertenor Franco Fagioli. His performance was certainly a crowd-pleaser and there was much to admire. His word colouring in the recitatives was consistently impressive. The tender Act III ‘Pupille amate’ aria and proceeding recitative displayed outstanding breath control and sensitive word painting.”
    Jonathan Sutherland, Bachtrack, 30 April 2016

Repertoire

OPERA REPERTOIRE

CAVALLI
Eliogabalo (title role)
Il Giasone (title role)

GLUCK
Ezio (title role)
Orfeo (title role)

HANDEL
Agrippina (Nerone)
Ariodante (title role)
Giulio Cesare (title role)
Poro (title role)
Tamerlano (Andronico)
Il Trionfo del Tempo e del Disinganno (Piacere)
Riccardo Primo (title role)
Rinaldo (title role)
Rodelinda (Bertarido)
Serse (title role)

HASSE
Siroe (Medarse)

HUMPERDINCK
Hänsel und Gretel (Hänsel)

MONTEVERDI
Il ritorno di Ulise in Patria (Telemaco)
L’Incoronazione di Poppea (Nerone)

MOZART
La clemenza di Tito (Sesto)
La finta Giardiniera (Ramiro)
Le nozze di Figaro (Cherubino)
Lucio Silla (Cecilio)
Idomeneo (Idamante)
Mitridate (Farnace)

ROSSINI
Aureliano in Palmira (Arsace)
Semiramide (Arsace)

VINCI
Artaserse (Arbace)
Catone in Utica (Cesare)

ZINGARELLI
Giulietta e Romeo (Romeo)

CONCERT REPERTOIRE

BACH
Mass in B Minor (Soprano II & Alto)

HANDEL
Messiah
Joseph and his Brethren (Joseph)
Jeptha (Hamor)
Solomon (Solomon)

PERGOLESI
Stabat Mater

MOZART
Mass in C Minor (Soprano II)

ROSSINI
Petitte messe solenelle

Interview

Read Franco’s interview in Gramophone (April 2017): Countertenor Cool